martes, 6 de marzo de 2018




Qué es un Sismo
Un sismo es un proceso por el cual se libera de manera súbita una gran cantidad de energía (sísmica), la misma que en su mayoría se expresa mediante ondas concéntricas que viajan desde el interior hacia el exterior de la Tierra.
Dentro de los mecanismos que producen sismos, podemos mencionar en orden de prioridad de magnitud: a) La actividad de las placas tectónicas. b) La actividad volcánica, c) Los impactos de meteoritos, d) La actividad humana (experimentos de explosiones nucleares, etc.). Mecanismos que producen un Sismo.

 
Cinturón de Fuego del Pacífico
Es parte de un proceso en el cual la placa oceánica, compuesta de roca basáltica con densidad de 3,0 g/cm3 (pesada), se introduce por debajo de la placa continental más liviana compuesta principalmente por rocas metamórficas, intrusivas y volcánicas, con densidad promedio de 2,65 g/cm3 (más liviana). Este proceso llamado “subducción” sucede en los bordes de todo el Océano Pacífico, en los cuales se han formado cordilleras de volcanes activos (en proceso de erupción) y de ahí su nombre de cinturón de fuego. El 90% de los terremotos ocurren a lo largo de este cinturón El Cinturón de Fuego del Pacífico.

Epicentro e Hipocentro
El Epicentro es el punto en la superficie de la tierra, el cual resulta de la proyección vertical del Hipocentro ubicado a profundidad. Es el punto de la superficie terrestre, en el cual la intensidad del sismo es mayor. El Hipocentro es el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se origina la liberación de la energía de un sismo.
El hipocentro de un sismo generalmente ocurre en la parte más superficial de la estructura del Planeta; es decir en la Astenosfera y Litosfera. Estructura Interna de la Tierra
Según la profundidad del hipocentro (sismos registrados históricamente) , los sismos pueden ser: a) Superficiales: Cuando el hipocentro esta situado entre 0 y 70 km de profundidad. Se originan en las fallas geológicas de la Corteza Continental. b) Intermedios: Cuando el hipocentro está situado entre 70 y 300 km de profundidad. Ocurren bajo la Corteza asociados a la subducción de la Litosfera. c) Profundos: Cuando el hipocentro se encuentra a más de 300 km de profundidad. Es decir en la capa de rocas plásticas llamada Astenosfera sobre la cual se mueven (flotan) las placas tectónicas.






Clasificación de los sismos según la Intensidad
Existen varias escalas:. Escala de Richter (Charles Richter) que clasifica la intensidad de un sismo según la magnitud en escala logarítmica de los daños causados en la superficie por la onda expansiva del sismo producto de la energía liberada. Utiliza la amplitud de las ondas en milímetros, el tiempo en segundos desde el inicio de las ondas primarias (P) y de las secundarias (S). Se logra así, calcular la magnitud, arbitraria pero constante, de sismos (terremotos) que liberan la misma cantidad de energía.
 Escala Sismológica de Mercalli (Giuseppe Mercalli): Se trata de una escala de 12 grados que determina la intensidad de los sismos (terremotos) a través de los efectos y daños causados a las estructuras de las edificaciones en la superficie de la Tierra. Se trata entonces de una medida con características cualitativas, más que cuantitativas de la magnitud. Es decir se basa en la apreciación según los daños causados y descritos en la siguiente tabla.
Escala sismológica de Magnitud de Momento. (Hanks y Kanamori, 1979) Está basada en la medición de la energía total o neta que se libera en un sismo. Es la más usada para medir y comparar la magnitud de los terremotos de mayor intensidad (sobre los 6,9). Considera el área y desplazamiento de la falla geológica asociada al sismo. Donde: Mw = magnitud del momento sísmico Mo = momento sísmico N = Newton, y dina (unidades de Fuerza). N*m y dina*cm (unidades de Trabajo). 



Sismo Premonitorio y Réplica
Generalmente un sismo no ocurre solo. Los sismos suceden en conjunto. Sus epicentros ocurren en un lugar geográfico determinado y durante un tiempo determinado.  En este conjunto de sismos existe uno que tiene mayor magnitud y se lo denomina “el sismo principal”.  Los sismos de menor magnitud que ocurren antes del sismo principal son conocidos como “Sismos Premonitorios”. Los sismos de menor magnitud que ocurren después del sismo principal son conocidos como “réplicas”.  Las réplicas se originan debido al reajuste de esfuerzos en la zona de ruptura (falla geológica).  No siempre existen sismos premonitorios y/o réplicas; pues éstos dependen de las características geológicas y estructurales de las rocas involucradas. Cuando hay réplicas la frecuencia de éstas suelen presentar patrones conocidos.  Los sismos premonitorios tienen patrones variables. 

Duración de los Sismos
Generalmente un sismo no dura más allá de 15 segundos. Sin embargo en los registros históricos se han encontrado sismos que han durado mucho más.  Ejemplo Extremo: El 26 de Diciembre del 2004 las Islas Andamán y Sumatra fueron sacudidas por un terremoto con escala de 9,3 grados en la escala de Richter y tuvo una duración de casi 10 minutos. El evento desató una serie de tsunamis devastadores que afectaron las costas de los países que bordean el Océano Índico. En el Cinturón de Fuego del Pacífico, todos los días ocurren sismos de menor magnitud (menores a 3.5 grados en la escala de Richter), que no son percibidos por el ser humano pero que si son registrados en las estaciones sísmicas de los Servicios Geológicos de los países. 

Maremoto y Tsunami
 Se trata de un evento natural que ocurre en los mares y que involucra un grupo de olas de gran energía y de tamaño variable (varios metros de alto), que se producen por efecto de un movimiento telúrico (terremoto) o algún fenómeno extraordinario (Ej. caída de un meteorito), lo cual ocasiona el desplazamiento vertical de una gran masa de agua. Este tipo de olas remueven una cantidad de agua muy superior a las olas superficiales producidas por el viento.  Los terremotos producen más del 90% de los tsunamis (maremotos tectónicos.

Aspectos Generales
No es suficiente algunos siglos para saber si la actividad sísmica se incrementa o disminuye a través del tiempo. La unidad de la escala geológica es 1 millón de años.  Es muy probable que en el pasado hayan quedado muchos sismos y terremotos sin registrar.  La actividad sísmica de la Tierra continúa y continuará activa.  Desde el punto de vista científico NO se puede predecir cuándo ocurrirá el siguiente sismo o terremoto. Sin embargo se pueden hacer inferencias en base a datos estadísticos con un grado de incertidumbre muy alto. 
 
Qué se debe hacer después de un terremoto
Evaluar cuidadosamente la vivienda, estar atento a las noticias y obedecer las instrucciones de los organismos oficiales de auxilio, emergencias, rescate y seguridad.
Es necesario tomar conciencia respecto del aspecto sísmico del país con miras a la arquitectura y construcción antisísmica que debe ser obligatoriamente implementada. Ej. Copiar técnicas de Japón.  Se debe incluir la materia de Sísmica en el sistema general de educación. Todo el tiempo se debe estar capacitando en materia de seguridad, prevención y medidas a tomar en casos de ocurrencias de sismos de alta intensidad.  La cultura del sismo debe ser promovida a lo largo y ancho del país y la población debe saber convivir con esta realidad natural. Se debe invertir recursos en prevención más que en remediación de catástrofes.
Fuente: Geofísica UNAM, SSN México UNAM
Dra. Anayatzin S. Mendoza

























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